Василий Федорович Орлов родился 15 (28) февраля 1916 года на станции Волосово в Ленинградской области в семье унтер-офицера царской армии. Проходил обучение в Ленинградском индустриальном институте и в Военной академии механизации и моторизации РККА. По ее окончании работал начальником цеха и техническим директором Ленинградского авторемонтного завода, с июля 1939 г. — главный техник, механик и главный инженер Ленинградского государственного механического завода.

С началом Великой Отечественной войны Василий Орлов — командир отдельного батальона тяжелых танков Северного фронта, участвовал в обороне Ленинграда, был ранен.

С ноября 1942 года — командир танковой бригады. Воевал на Калининском и Западном фронтах. Отличился в боях под Ржевом: за четыре месяца его трижды представляли к ордену Красного Знамени. В 1943 году Орлов, командуя танковой бригадой, успешно действовал на Брянском, Южном и 2-м Украинском фронтах.

6 декабря 1944 года В. Ф. Орлов вступил в командование 6-м гвардейским механизированным корпусом 4-й танковой армии 1-го Украинского фронта, став самым молодым командиром корпуса в Красной Армии.

В ходе Висло-Одерской наступательной операции войска под командованием Василия Орлова сходу форсировали р. Одер и обеспечили условия для переправы частей 13-й армии, захватив плацдарм, впоследствии использованный при наступлении на Берлин. В дальнейшем корпус Орлова принимал основное участие в наступательных операциях при освобождении Польши.

17 марта 1945 года в бою под польским городом Оппельн Орлов был тяжело ранен и на следующий день скончался.

За умелое командование частями мехкорпуса, образцовое выполнение боевых заданий командования и проявленные при этом геройство и мужество 6 апреля 1945 года указом Президиума Верховного Совета СССР гвардии полковнику Орлову Василию Федоровичу посмертно присвоено звание Героя Советского Союза.

В.Ф. Орлов похоронен на Новодевичьем кладбище в Москве.

Карта маршрута
Видео